최후의 나날들

1.

2차대전이 끝나갈 무렵1, 한 미군 헌병이 어린 소년의 손을 잡은 채 사진에 담겼다. 전쟁터에 어린 소년이라니, 동생이나 조카가 대서양을 건너 면회라도 온 것일까? 하지만 그렇게 보기엔 두 사람의 표정이 심상치 않다. 소년의 표정에서는 안심과 기쁨이 배어나오는 반면 그를 내려다보는 미군 하사관의 표정은 안타깝고도 씁쓸해 보인다. 비밀은 저 소년의 옷차림에 있다. 잘 보라. 민간인의 옷차림이 아니다. 그렇다고 해서 오른쪽에 있는 미군 하사관과 똑같은 옷을 입은 것도 아니다. 척 보기에도 앳되어 보이는 이 소년이 입은 옷은 독일군 군복이다. 그렇다. 이 사진은, 한 미군 병사가 독일군 포로의 손을 잡고 찍은 사진이다.

2.

언젠가 노벨 문학상을 받은 독일 소설가 하나가 자신의 과거를 고백해서 화제가 된 적이 있다. 그는 일생 동안 나치를 비판해 왔지만, 정작 어렸을 때는 나치 친위대원으로 복무2했었다는 것이었다. 그는 인터뷰에서 어렸을 때는 친위대가 그저 정예부대인 줄 알았지 혐오스러운 대상이라는 생각도 못 했다고 털어놓았다34. 일생 동안 과거를 감춰 온 그에게 대내외적으로 비난이 쏟아졌지만, 여기에는 뭔가 묘한 구석이 있다. 고백이 있기 전까지 모든 사람들이 그가 방공포병으로 근무했다고 알고 있었다는 것이다. 그는 1927년생이다. 그러니까 제 2차 세계대전이 끝난 1945년까지만 해도 그는 성인이 아니었다! 미성년자가 군복무를 했다는 사실이 여태 왜 별 화제가 되지 않았을까? 간단하다. 당시 독일에서 그건 하나도 이상할 것이 없는 일이었기 때문이다.

미군 기간병으로부터 몸수색을 받고 있는 독일군 대공포병(Flakhelfer). 걸치고 있는 군용 외투가 너무 커 보인다. 1945년 3월, 베를린 근교.

당시 독일 제국은 말 그대로 전세계와 전쟁을 하고 있었다. 거대한 국토와 인구를 지닌 미국과 소련(러시아)에서부터 수많은 다른 적국들까지. 아무리 독일 제국이 지금의 독일보다도 훨씬 넓고, 인구도 많고5, 각종 동맹국들이 도와 주고 있다고 해도 이런 밑도 끝도 없는 전쟁을 벌이기에는 인력이 모자랄 수밖에 없다. 사정이 이렇다보니, 징병 가능한 남자들은 전부 다 전쟁터에 나가 있는 수밖에 없었다. 하지만 후방이라고 해서 인력이 필요하지 않은 것은 아니다. 당장 각종 군수공장을 돌릴 인력이 필요하고, 매일같이 쏟아지는 연합군의 폭격에 맞서 대공포를 조작할 인력이 필요했다. 소년병이 필요해지는 것은 바로 여기서부터다. 대공포 조작에는 신체적 조건이 그리 중요하지 않기 때문에, 아직 미성숙한 소년들도 배치할 수 있었기 때문이다.

어떤 세대가 공유하는 공통적인 경험을 가지고 이름을 붙이는 것은 모든 인간 사회에서 벌어지는 일이다. “산업화 세대” “386 세대” “IMF 세대” 등등. 같은 시기 독일의 소년들에게도 비슷한 별명이 붙었다: “대공포 세대(Luftwaffenhelfer Generation)” 한 세대를 가리키는 이름에 대공포라는 말이 붙었다는 사실만으로도 얼마나 많은 소년들이 전쟁에 동원되었는지는 더 설명이 필요 없으리라6.

3.

미군 위생병 하나가 부상당한 독일군 소년병을 치료해주고 있다. 군복만 빼 놓는다면 놀다 다친 동생을 치료해주고 있는 큰형처럼 보인다. 당시로서는 굉장히 희귀한 컬러 사진이다.

사실 보통의 “대공포 세대” 정도면 그나마 나은 축에 든다. 자신의 과거를 고백하기 전의 그 소설가처럼 말이다. 문제는 그게 아니라는 점에 있었다. 앞서 링크한 기사에도 살짝 언급되지만, 잠수함 승무원처럼 실제 전장에 투입되는 경우도 많았기 때문이다. 우리도 6·25 사변 당시 학도병들이 있지 않았냐고 물을지도 모른다. 하지만 그게 아니다. 나치 독일의 소년병들은 학도병과 차원이 다른 존재였던 것이다.

현역 다녀온 사람들이 쓰는 표현 중 ‘군대가 보이스카웃인 줄 안다.’라는 말을 들어본 적이 있을 것이다. 나야 내무반 생활을 해본 적이 없어서 이것이 무슨 의미인지 잘 모르겠다. 하지만 이 표현에는 의미 심장한 데가 있다. 그 많은 조직들 중에 하필 ‘보이스카웃’ 같은 소년단이 군대와 비교 대상이 된다는 것이다. 정말 기묘하지 않은가? 하지만 소년단의 역사를 살펴 보면 이게 별로 이상한 일이 아니라는 것을 알게 된다. 보이스카웃의 창시자는 영국군의 베이든 파웰 중장으로, 제 2차 보어 전쟁(1899~1902)마페킹 포위전에서 영감을 얻어서 보이스카웃을 창시했다. 인력과 보급품이 극도로 모자란 곳에서 일정하게 편성된 소년들이 비전투 임무를 수행해 낸 것이 보어 군의 공격을 막아내는 데 큰 도움이 되었던 것이다. 당연한 것이지만, 유사성이나 연관성이 아예 없을 경우 비교 대상조차 되지 않는다. 그런 점에서 군대와 소년단이 비교 대상이 된다는 것은, 그 자체로 둘 사이의 연관성을 암시한다.78

나치 돌격대(SA)의 제복을 갖춰입은 꼬마를 흐뭇하게 바라보고 있는 아돌프 히틀러. 시기 및 장소 미상. 하지만 히틀러가 총리가 된 것은 33년, SA가 해체된 것은 34년이므로, 아직 그 전 – 히틀러가 아직 길바닥 정치인이던 시절 찍힌 것으로 보인다.

나치 독일에도 소년단 조직이 있었다. “히틀러 유켄트”. 그런데, 이 조직은 보이스카웃과는 차원 자체가 달랐다. 우선 창설자가 나치 당의 초기 공신 중 한 명인 발두어 폰 시라흐9였다. 일반적인 소년단 활동과는 달리 체력 훈련에 매우 큰 비중이 주어졌다. 독일 제국 문화체육부 역시 엄청난 예산을 쏟아부어 가며 이들을 지원10했다. 왜 그랬을까? ‘나치 이념에 충성하며 독일 민족의 정복 전쟁에 선봉을 서야 할’ 나치 친위대 입대를 위한 신체적 조건이 굉장히 높았다는 걸 생각해 보면 답이 나온다. 요컨대, 히틀러 유켄트는 단순한 유소년 조직이 아니었다. 나치 친위대의 주니어 버전이었던 것이다. 사실 둘의 관계를 알고 싶으면 멀리 갈 필요도 없이 제복 옷깃만 비교해봐도 된다. 나치 친위대의 엠블렘을 반쪽내면 히틀러 유켄트의 엠블렘이 되니까. 1932년 독일 총리에 의해 나치 친위대가 일시적으로 금지되었을 때, 히틀러 유켄트 역시 함께 금지당한 것은 우연이 아니다. 두 조직은 처음부터 한 세트였기 때문이다.11

이렇게 놓고 보면, 나치 지도부라는 작자들이 미성년자를 어떤 식으로 바라보고 있었는지가 드러난다. 그들 눈에는 어린 소년이 나중에 전쟁터로 끌고 갈 예비 전투력으로밖에 안 보이는 것이다. 흡사 닭 농장 주인이 병아리를 예비 계육으로 보듯 말이다. 하기야 인종적으로 우월한 미래의 지배 계급을 만들겠다고 사람을 교배시키거나 독일 민족의 유전적 순수성을 손상시키는 부적격자들을 말살하는 계획을 실제로 실행하는 인간들이니 이 정도는 오히려 정상적인 건지도 모르겠다. 미성년자들을 대놓고 전투병으로 투입하는 미친 짓을 실제로 벌인다고 해도 하나 이상할 것이 없는 것이다.

4.

영·미군을 주축으로 한 연합군이 독일 치하의 유럽 대륙에 상륙한 것은 1944년 6월이고, 전 국토가 점령당한 독일 제국이 무조건 항복을 선언한 것은 이듬해 5월이다. 2차대전 팬들은 이따금 이 사이의 어느 기간까지는 독일에게 최후의 희망 – 혹은, 잘 하면 이길 수도 있었던 시기가 있었을까에 대해 이야기하곤 한다. 나는 이런 이야기가 별 의미가 없다고 보는데, 당시 투입된 독일군의 부대 목록(Battle Orders)만 봐도 답이 나오는 문제라고 생각하기 때문이다. 1944년 6월 연합군과의 전투에 투입된 독일군 부대 중에 특이한 이름의 부대가 둘 있다: 제 130 기갑사단 ‘전차 교도 사단’ 그리고 제 12 무장친위대 사단 ‘히틀러 유켄트’. 전자는 전차병 훈련소의 교관들을 차출해서 편성한 전차부대고, 후자는 아직 성인도 되지 않은 히틀러 유켄트의 소년들을 동원해서 편성한 부대12다. 신병들의 훈련을 맡아야 할 훈련소 교관들이 달려나오고 있다는 것, 그리고 미성년자로 편성된 부대13가 출격하고 있다는 게 대체 무슨 의미겠는가? “이미 40세 미만 징병 가능한 남자들은 바닥이 난 지 오래고, 산업 시설 역시 연합군의 폭격을 맞아 완전히 거덜이 났다. 우리는 더 이상 보충할 신병도, 새로운 무기를 생산할 여력조차 없다. 이렇게 된 거, 있는 병력이라도 싸그리 긁어모아 죽기살기로 싸워 보자.” 이런 마당에 이길 수 있으면 그게 더 이상한 일일 것이다.

베를린 공방전에서 전공을 세운 한 독일군 소년병이 훈장을 수여받고 있다. 이미 정상적인 징병 가능 남성은 씨가 마른 상태였기 때문에 소련군에 맞서 베를린을 지킨 독일군 전력의 상당 부분은 이런 소년병들이었다. 1945년 4월.

2차대전의 막바지를 찍은 사진들을 보다 보면, 재미있는 것을 볼 수 있다. 연합군이 독일 본토로 진격하는 약 1년 동안, 뒤로 갈수록 소년병을 찍은 사진들이 많아진다는 것이다. 자기 덩치보다 더 큰 무기를 힘겹게 들고 있는 소년들, 지나치게 큰 군복을 갖춰입은 꼬마들, 포로 집결지에 옹기종기 모여 서 있는 사내아이들, 며칠을 굶은 듯 미군이 준 빵을 허겁지겁 뜯어먹고 있는 모습… 이런 ‘포로’를 잡은 연합군의 방침은 성인 포로들과는 달리 깨끗한 옷을 입힌 다음 부모에게로 돌려보내는 것이었지만, 온 나라가 난장판이 다 된 상태에서 이것이 가능할 리가 없었다. 뒤집어 말하면, 앳된 독일군 포로의 손을 잡고 안타까운 표정을 짓던 미군 병사들 또한 한두 명이 아니었다는 얘기다.

5.

“잡았다 요놈”: 은신처에 숨어있던 독일군 소년병이 소련군 병사의 손에 끌려나온다. 1945년 5월, 베를린.

세월은 참으로 무정하게 흘러간다. 자신의 과거를 고백한 노벨 문학상 수상자는 벌써 구순을 바라보는 나이다. 대공포 세대의 어두운 기억 또한 이제 곧 경험의 영역을 넘어 역사가 될 것이다. ‘친절한 적군 아저씨’의 손을 잡고 미소짓던 소년은 그 후 어떤 삶을 살고 또 어떤 생각을 했을까. 궁금해진다.


  1. 아니면 끝난 지 얼마 안되었을 무렵. 

  2. 좀 더 상세히 이야기하자면, 제 10 무장친위대 기갑사단 소속 전차병. 포지션은 포수. 

  3. 비록 독일 군복을 입고 독일군 사령부의 지휘를 받기는 했지만, 나치 무장친위대의 법적 위치는 엄연히 독일군이 아니라 나치 당의 무장 조직이다. 태생에서부터 나치 이념의 광신자들이 모이는 곳이었던 셈. 실제로 민간인 학살 등 수많은 전쟁범죄를 저질렀으며 각종 강제수용소의 관리 또한 이들이 맡았다. 각종 인체 실험으로 악명 높은 요세프 멩겔레 또한 원래 나치 무장친위대의 군의관이었다가 부상으로 후방 근무로 빠진 후 생체실험에 빠진 케이스다. 

  4. 기사에서도 언급되지만, 현 교황인 베네딕토 16세(요제프 라칭거) 또한 1941년부터 나치 무장친위대에서 복무했다. 유럽인들은 나치 무장친위대의 성격을 잘 알고 있기 때문에 이것은 문제의 소지가 있었고, 실제로 이 사실은 교황 선거 때 큰 약점으로 지적되기도 했다. 

  5. 폴란드 서부를 지배한 데다가 지금의 오스트리아, 체코까지 독일 땅이었다. 

  6. 개중에는 10세~12세 된 어린 소년들도 많았다고 하니 말 다했다. 

  7. 소년단 활동을 영어로 ‘정찰 활동(Scout)’이라고 한다. 보이스카웃의 배지 디자인 역시 정찰 임무 훈련을 받은 병사에게 수여되던 배지 디자인을 이어받았다. 

  8. 반대로 해안 경비대나 경찰, 소방대 같은 준군사조직들은 성격이 너무 비슷하기 때문에 비교 대상이 잘 되지 않는다 – 경찰의 경우 아예 역사적으로 군인과 구분된 기간 자체가 짧다. 잘 알려진 사실로 한국은 병역 의무자 중 일부를 경찰이나 소방대에 배치하며, 미국의 경우 아예 해안경비대가 주 방위군·연방 군부대와 함께 훈련을 한다. 

  9. 이 사람은 나치 당의 초기 간부로서, 대학생 나치 조직을 육성함으로써 대학 학생회 선거에 침투, 나치의 세력 확장에 큰 공을 세운 사람이다. 그러니까, 아직 어린 청년들을 열성 나치 지지자로 만들어 낸 장본인인 셈. 히틀러 유켄트 역시 어느 정도는 그 연장선상에 있다고 할 수 있는 셈이다. 

  10. 반면 보이스카웃은 독일 전역에서 금지됐다. 

  11. 잘은 모르겠지만, 북한의 소년단 조직도 비슷하지 않을까? 

  12. 물론 이것은 사병들 얘기다. 부사관 이상은 모두 수많은 실전을 경험한 베테랑들이었다. 

  13. 당연한 거지만, ‘부족한 인원을 조금 보충한다.’ 수준이 아니다! 

9 thoughts on “최후의 나날들

  1. 우라사와 나오키의 만화 몬스터를 보면 동독에서 어린이들 대상으로 인간정신 개조 실험을 한게 나오는데 실제로 이런일이 있었다고 생가하면 무섭네요.

    • 어떻게 보면 그런 류의 행위들의 원조가 나치라고 할 수 있겠죠. 동독은 나치를 욕하면서 집권했지만, 뒤에서는 역시 비밀경찰과 각종 사악한 실험들이 진행되고 있었을 테구요. (나치만큼안 아니었겠지만.)

  2. 소년병 글, 잘 봤고, 무언가 씁쓸합니다.히틀러의 유겐트 뿐 아니라, 모택동도 홍위병이 있었고, 현재 아프리카서도 내전에서 소년병들이 약 빨고 총질하다 죽고 있는 게 생각났어요.

    착찹하네요.

    • 어떻게 보면 ‘어린이를 어떻게 다루느냐’는 문제 자체가 해당 사회에 대해서 가장 많은 것을 알려줄 수 있는 질문인지도 모르겠습니다. 나치 독일이든, 문화 혁명기 중국이든, 현재 내전 상태의 아프리카든 그 점에서는 다 막장이죠. 그 사회가 막장인 만큼 말입니다;

  3. 텍스트큐브에서 작성된 비밀 댓글입니다.

    • 1. 어떤 문제가 됐건, 저는 스타트업 제품 개발에 있어 아웃소싱은 절대 피해야 한다고 보는 쪽입니다. 개발이라는 게 ‘이걸 이렇게 만든다.’ 로 절대 끝나지 않거든요. 아무리 기존에 있는 것을 비슷하게 만든다고 해도 엄연히 수많은 시행착오와 수정 작업을 거쳐야 합니다. 외주를 줄 경우 이것은 불가능합니다. 외주가 가능한 일은 추후 수정이 필요 없는, 제조업으로 치면 단순 조립 같은 일 뿐입니다.

      2. 이 일에 대해서는 빅데이터 엔지니어가 굳이 필요한 일이라고 생각하지 않습니다. 정보 시각화(information-visualization) 경험이 있는 웹 디자이너와 개발자 정도면 충분하다고 생각합니다.

  4. 텍스트큐브에서 작성된 비밀 댓글입니다.

    • 1. 가능은 할 겁니다. ‘관심사’ ‘잘 맞는’ ‘점수’ 등을 어떻게 정의하고 검증할 것인지가 문제지만요.
      2. 클러스터링 알고리즘은 거의 모든 언어에 다 라이브러리로 구현되어 있습니다. 다만 k-means와 같이 기본적인 것뿐이고 최신 클러스터링 알고리즘은 결국 스스로 만들어야 합니다.

  5. ‘어린이를 어떻게 다루느냐’는 문제 자체가 해당 사회에 대해서 가장 많은 것을 알려줄 수 있는 질문이라면 어릴 때부터 부모와 사회로부터 과중한 학업에 시달리는 한국의 경우는…

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