고전

설득의 태도

‘더 많은 복지가 필요하다’는 주장의 유통기한은 이미 끝났다. 1. 여씨춘추에 실려 있는 이야기다. 치열한 전쟁이 이어지던 전국시대, 서쪽 진(秦)나라와 각축을 벌이고 있던 위(魏)나라의 서쪽 지방에 오기(吳起)라는 장군이 부임했다. 오기는 밤에 남문 밖에 기둥 하나를 세워 놓고 도시 사람들에게 공포했다: 누구든지 이 기둥을 넘어뜨리는 이가 있으면 벼슬을 주겠다. 아마 이 황당한 포고문을 본 백성들은 이게 대체 […]

새로운 시스템 구축하기

“군주국이든 공화국이든 통치 초기에 기반을 다지지 못한 경우에는 로마인들처럼 최초의 기회를 포착하여 국가를 강화해야 한다. 그러한 기회를 놓친다면 뒤늦게 후회해도 소용이 없다.” – 니콜로 마키아벨리, 『로마사 논고』1 1. 흔히 사용하는 말 중에 시스템[System]이라는 단어가 있다. 하지만 쓰이는 빈도에 비해 정확한 의미를 알고 있는 사람은 굉장히 드문데, 이 말은 일정한 목표를 이루기 위해 서로 긴밀하게 의존하며 […]

테세우스의 배

일관성, 얼마나 지킬 수 있으십니까? 1. 옛날 옛날, 그리스 남쪽 크레타 섬에는 미노타우르스라는 괴물이 살았다. 사람의 몸에 소의 머리를 한 이 괴물은 미궁 속에 갇혀 있었는데, 생긴 것만큼이나 식성도 괴이하여 사람의 고기만을 먹었다. 그래서 크레타 사람들은 바다 건너 아테나이 왕국에 해마다 선남선녀 열네 명을 식사거리로 바치도록 했다. 하지만 언제까지고 이런 일이 계속될 수는 없는 법, […]

악인이 되기로 한 사나이

나는 악당이 되기로 굳게 마음먹었다.(I am determined to prove a villain.) – 윌리엄 셰익스피어, 『리처드 3세』, 1막 1장. 1. 영화 『킹스 스피치(2010)』에 등장하는 라이오넬 로그(제프리 러쉬 역)는 말더듬이를 치료하는 언어치료사이지만, 동시에 셰익스피어 연극을 연기하는 배우가 되고 싶어한다. 실제로 그는 호주에서 살 때 극단에서 연기를 하기도 했다. 런던으로 자리를 옮긴 그는 틈만 나면 오디션을 보러 극단을 […]

한마디 – 리트머스 시험지

해리 포터와 아즈카반의 죄수(2004) 만약 어떤 사람에 대해 알고 싶다면,자신과 동등한 사람이 아닌 자신보다 약한 사람을 어떻게 대하는지를 잘 살펴보면 된단다. – 시리우스 블랙1 사람을 어떻게 판단하는가에 대한 방법론은 동서고금에 많다. 이 짧은 문제에 이토록 많은 답안이 나왔다는 것 자체가 그만큼 이 문제가 고난이도였다는 의미이기도 하다. 오죽하면 “열 길 물 속은 알아도 한 길 사람 […]

한마디 – 지름의 에스컬레이션

http://www.flickr.com/photos/avlxyz/43959921/ 상저옥배(象箸玉杯): 상아로 만든 젓가락과 옥으로 만든 잔 고대 중국, 상商나라(BC 1600~BC 1046)에서 있었던 일이다. 당시 왕이었던 주왕(紂王)이 상아로 젓가락을 만들었다. 겨우 젓가락 하나 뿐이었는데, 현명한 사람이었던 기자는 이것을 보고 나라의 앞날을 걱정했다.> “상아젓가락을 만들게 한 것을 보면 반드시 질그릇에 음식을 담게 하지는 않을 것이고 장차 주옥으로 만든 술잔을 쓸 것이다. 그러면 푸성귀 같은 것은 […]