미국 지폐를 보다 느낀 것

미국의 지폐는 모두 7종이나 됩니다: $1, $2, $5, $10, $20, $50, $100. 게다가 한국 사람에게는 낯선 얼굴들이 잔뜩 그려져 있어서 별로 관심을 갖는 사람은 없지요. 저도 처음엔 그냥 그러려니 했습니다. 지난 8일 밤 인턴 생활을 위해 미국에 도착한 이후 지금까지 계속, 미국 지폐로 집세를 내고, 먹거리를 사고 하면서 살고 있지요.

그런데 미국 와서 일주일 정도 된 어느 날, 지폐를 찬찬히 살펴보다 알아차렸습니다. 지폐 도안에 일종의 패턴이 있더군요.

$1, $10, $100 – 건국의 영웅들

우리가 10진법 체계를 쓰고 있는 만큼 화폐단위에서 가장 기준이 되는 지폐는 역시 10의 자릿수 지폐일 겁니다. 미국 지폐에서 여기 해당하는 지폐는 $1, $10, $100권이고, 여기에는 각각 조지 워싱턴, 알렉산더 해밀튼, 벤저민 프랭클린의 얼굴이 그려져 있죠.

이 사람들의 공통점은 건국의 영웅이라는 점입니다. 조지 워싱턴은 미 독립군 총사령관이자 초대 대통령으로 우리나라에서도 모르는 사람이 없죠. 알렉산더 해밀튼은 우리나라에 잘 알려져 있지 않지만, 초대 재무장관으로서 국가채무 해결과 재정운용 방안을 수립함으로써 신생 미국의 재정적 안정을 이루어 낸 사람입니다. 해밀튼이 재정 운용 계획 승인을 받기 위해 의회에 제출한 공공채무 보고서는 초기 미국의 재정상황을 보여 주는 보고서인 동시에 초기 미국 영어를 연구하는 데 있어 중요한 자료이기도 합니다.

알렉산더 해밀튼은 제가 개인적으로 가장 많은 관심을 가지고 있는 사람이기도 합니다.

벤저민 프랭클린은 비록 대통령은 아니었지만, 그 업적에 있어서는 워싱턴에 못지 않습니다. 이 사람은 독립전쟁 전부터 영국과의 협상 대표였고, 외교관으로서 프랑스의 지지를 얻어 냈으며, 미국 독립 선언서 작성을 기초했습니다. 가장 중요한 것은 이 사람이 계몽 사상가로서 미국 헌법의 뼈대를 만들었다는 겁니다. 미국의 헌법은 특이한 게, 수정은 해도 개정은 하지 못합니다. 아마 미국 드라마나 영화에서 “x차 수정 헌법” 같은 표현을 보신 분들이 계실 겁니다. 그만큼 미국 정치에서 헌법이 가지는 중요성이 크다는 이야기인데, 이것의 산파 역할을 한 사람이 바로 프랭클린인 겁니다.

1635년 미국 최초로 세워진 공립 학교에 세워진 벤자민 프랭클린의 동상. 아래에는 그가 과학자로서 전기 실험을 하는 모습과 인쇄공으로 일하던 시절의 모습, 독립 선언서 서명에 참여하던 모습 등이 부조로 새겨져 있었다. 이 학교는 독립 선언서 서명자 4명을 배출했는데, 그 중 프랭클린은 유일한 중퇴자이다. 미국 보스턴, 2011년 2월 촬영.

이 사람들은 또다른 공통점이 있는데, 바로 당파성이 별로 없다는 것입니다. 미국 건국 초기에는 연방파와 민주공화파, 두 개의 정파가 있었습니다. 민주공화파를 계승한 정당이 현재의 민주당이고, 1824년 민주공화파에서 탈당한 보수파와 연방파 등이 합세하여 만들어진 세력이 이어진 것이 현재의 공화당입니다. 워싱턴과 프랭클린은 소속 정파 자체가 없었고1 연방파의 대표선수격이었던 해밀튼 역시 현재로서는 딱히 어느 한 쪽 사람으로 보기가 힘든 겁니다. 누구나 공적을 인정하고 좋아할 수 있는 사람들, 이것이 이들의 공통점이죠.

$5, $50 – 연방정부의 기틀을 다진 사람들

그렇다면 5로 시작되는 지폐 두 장은 무엇일까요? $5 지폐에는 에이브러햄 링컨이, $50에는 율리시즈 그랜트가 그려져 있습니다. 1861년 노예 해방론자인 공화당의 링컨이 대통령이 되자, 흑인 노예가 많았던 남부 주들은 연방 탈퇴를 선언하고 남부 연맹(CSA; Confederate States of America)을 조직합니다. 5년에 걸친 남북전쟁(1861~1865) 기간 동안 링컨은 대통령으로서 미 연방정부를 이끌었습니다. 연방정부는 초기에 크게 고전했지만, 결국 전쟁에서 이겼습니다. 그리고 이 전쟁에서 총사령관이었던 전쟁영웅 그랜트는 훗날 대통령이 되었죠.

즉, 이 두 사람은 연방정부의 권력을 공고히 함으로써 지금의 미합중국을 건설한 사람들입니다. 아마 남북전쟁에서 북군이 졌더라면 지금의 미국은 없었을 겁니다. 미국의 주는 우리나라의 도하고는 완전히 달라서, 각 주의 헌법도 의회도 군대도 있는 말 그대로 진짜 ‘나라’거든요. 연방 정부만 없으면 얼마든지 쪼개질 수 있는 셈입니다. 미국 건국 초기 연방정부는 초라할 정도로 힘이 없었지만2, 남북전쟁 이후 강력한 힘을 가지고 산업화 정책을 밀어붙임으로써 지금의 경제 대국으로서의 길을 열게 됩니다.3 따라서 이 두 사람은 연방정부의 기틀을 다짐으로서 지금의 미국을 만든 사람들이라고 할 수 있습니다.

이 사람들의 또다른 공통점은? 눈치 채셨겠지만 이 두 사람은 모두 공화당 출신입니다. 그것도 공화당에서 배출한 첫 두 대통령4이지요.

$2, $20 – 민주주의 발전에 기여한 사람들

그렇다면 나머지 2로 시작되는 지폐 두 장은 어떤 사람들일까요? $2에 그려진 사람은 3대 대통령인 토머스 제퍼슨입니다. 그는 민주공화파의 영수로, 가난한 시골 농민 등 사회적 약자와 국민의 권리를 지지한 사람입니다. $20에 그려진 앤드류 잭슨 대통령은 영미전쟁(1812 ~ 1815) 당시 영국군에게 점령된 워싱턴을 탈환한 전쟁영웅으로, 그가 표방한 보통 사람을 위한 정치(Populism)5는 흔히 잭슨 민주주의로 불리며 지금도 미국 민주당의 핵심 가치로 자리잡고 있습니다.

덧붙이자면 앤드류 잭슨이 그려진 $20 지폐는 사실상 미국의 최고액권이다. $50, $100이 잘 안 쓰이기 때문이다.(우리로 치면 수표 비슷한 기분.) ATM에서 돈을 찾아도 $20짜리로 나온다.

이 사람들에는 또다른 공통점이 있는데, 바로 민주당 출신의 대통령이라는 것입니다. 토머스 제퍼슨은 미국 건국 후 현 민주당의 전신인 민주공화파가 배출한 첫 대통령입니다. 앞서 이야기했듯이 공화당 역시 민주공화파의 혈통을 일부 잇고 있기는 합니다만, 여전히 정통 후계자는 민주당이라고 할 수 있습니다. 그런데 민주공화파 일부가 왜 탈당까지 해 가며 공화당을 만들었느냐 하면… 정책도 마음에 안 들었지만, 무엇보다 빈농의 아들로 자수성가한 앤드류 잭슨 대통령이 너무 서민적이고 천해 보여서 싫었거든요. 어디서 많이 본 이유인데6

정리하자면, 미국 지폐에는 건국 정신을 상징하고 이를 실현하기 위해 공헌한 사람들이 그려져 있으며 건국 이후 미국의 정치 발전을 이끌어 온 두 가치가 모두 표현되어 있습니다. 이 가치를 실천해 온 두 정당의 주요 인물이 고르게 그려져 있음은 물론입니다. 한국인들 눈에는 잘 안 보이겠지만, 상당히 정교하고 짜임새 있는 도안 선정이라 이 얘기입니다.

한국 지폐는?

이걸 보다 보니 우리나라 지폐가 떠오르더군요. 아시다시피 우리나라 지폐는 모두 4종으로, 각각 이황·이이·세종대왕·신사임당이 새겨져 있습니다. 이들의 공통점은 모두 조선시대 인물로 유교적인 가치를 대변하는 인물들이죠.7

솔직히 3백 년도 안되는 역사를 가진 미국과 2천 년이 넘는 역사를 가진 한국이 동일한 방식으로 지폐 도안을 선정할 수는 없을 겁니다. 하지만 지폐만 놓고 볼 때, 이런 의문이 드는 건 어쩔 수 없더군요: 대한민국이 유교를 국시로 하는 봉건 왕조인가요? 아니면 주권이 국민에게서 나오는 민주공화국인가요?


  1. 다만 워싱턴은 연방파에 아주 조금 더 가까웠다고도 한다. 

  2. 제대로 된 군대가 없어서 민병대로 반란을 진압했을 정도. 

  3. 그런 면에서 한국에서 사용되는 북군·남군이라는 용어는 잘못된 것이라고 보는 사람들이 제법 많다. 각 주에게 노예를 금지하라고 강요할 권리가 연방 정부에게 있느냐 없느냐, 연방 정부가 마음에 안 드는 정책을 펼쳤을 때 각 주는 거부할 권리가 있느냐가 전쟁의 핵심 쟁점이었기 때문이다 – 물론 그 뒤에는 경제적인 이해 관계가 있었지만. 실제로 미국에서 나온 책들을 보면 연방군(Union), 연맹군(Confederation)으로 표기한다. 

  4. 각각 16대와 18대. 17대인 앤드류 존슨은 링컨 암살로 대통령직 승계. 

  5. 지금은 포퓰리즘이라는 말이 전혀 다른 의미로 쓰이지만(특히 한국에서), 이 단어가 처음 미국에서 등장할 때는 전혀 다른 의미였다. 

  6. 또 하나 별로 유쾌하지 않은 공통점을 들자면, 이 두 사람은 경제정책, 특히 금융 관련 정책에 상당히 무지한 경향을 보였다. 특히나 앤드류 잭슨 대통령은 제 2 합중국은행 연장 승인을 거부함으로써 결국 경제 공황까지 소환했을 정도(…). 

  7. 단, 세종대왕은 단순히 유교적인 가치의 대변자로 한정짓기엔 무리가 있을 수 있다. 

17 thoughts on “미국 지폐를 보다 느낀 것

  1. 좋은 글 잘 읽었습니다.

    저도 미국에서 공부하면서 느낀 것 중에 하나가 ‘건국의 아버지들’에 대한 존경과 그들의 건국 이념을 그대로 계승한다는 역사의식이 강하다는 것이었습니다. 매우 부러운 점이라고 생각합니다. 그 나라가 ‘왜’ 세워졌으며 ‘어떤 정신’을 대변하는가에 대해서 모두들 이해하고 있다는 것은 대단한 현상이죠.

    저는 일본에서도 생활한 적이 있는데, 일본 역시도 후쿠자와 유키치와 같이 메이지 시대의 영웅들을 화폐에 인물로 삼고 있어요. 그만큼 메이지시대라는 것이 일본 역사에 주는 의미를 나타내준다고 볼 수 있죠.

    말씀을 듣고보니 우리나라의 지폐의 인물도안이 썩 마음에 들지는 않네요. ^^ 언젠가 화폐개혁이 된다면 일제시대 독립운동가나 과학자/예술가 분들도 우리 화폐에 등장했으면 좋겠네요.

    • 동의합니다. 개인적으로 미국사를 그렇게 많이 본 편은 아니지만, 대체로 독립 이후 미국의 정치 흐름 그리고 정당들의 활동은 대체로 “미국의 건국 정신인 「자유」를 어떻게 해석할 것이냐” 와 연관되는 경우가 많더군요. 여기에 관련된 논쟁들만 조금 봐둬도 정치사건 경제사건 현재의 정치 지형이건 읽는 것이 굉장히 매끄러워지는 것을 느꼈습니다. 기회가 된다면 이 이야기도 블로그에서 해보고 싶습니다.

      개인적으로 저는 대한민국이 건국된 이후 가장 중요한 과제는 역시 근대화 – 곧 경제 성장과 정치 발전이라고 믿고 있습니다. 따라서 지폐에 또한 1. 정치 발전에 기여한 사람 2. 경제 발전에 기여한 사람 3. 근대 이전 기존의 문화를 이어갈 사람이 반드시 들어가야 한다고 보는 입장입니다.

      그런 의미에서 꼭 개인이 아니라, 70년대 우리네 산업화를 이끌었던 노동자들이나 6월 항쟁에 참여한 시민들을 지폐에 그리는 것도 좋다고 생각하고 있습니다. (꼭 개인의 얼굴이 들어갈 필요도 없고, 현실적으로 정파 간 균형도 맞출 필요가 있으니까요. 우리의 경우 미국과는 달라서 전직 대통령을 넣는다고 하면 바로 정파간에 싸움이 날 겁니다.)

      이 부분에 대해서 진지하게 논의를 해보는 것은 단순히 지폐 도안이 무엇이 되어야 하는지에 대한 이야기라기보다 우리는 지금 어디에 있으며 무엇을 향해 가고 있는가에 대한 진지한 통찰이라고 생각합니다. 정성이 느껴지는 좋은 댓글 감사합니다.

  2. 이럴 때 RSS 구독하는 보람이 느껴지는군요

    고어핀드님 글 보니 정말정말 반갑습니다 ^^
    미국에서도 잘 지내시죠?

    저도 알렉산더 해밀턴에 대해 관심 많습니다
    법률가로서도 재퍼슨 못지않은 인물이라서요

    사실 한반도에 존재한 문명의 역사가 반만년인거지
    지금의 우리 사상의 프레임을 만든 근대화와 민주화는 각각 50년과 20년 정도 밖에 안되니
    미국하고 비교하면 게르만족과 이집트의 차이죠 ㅠㅠㅠㅠㅠㅠㅠㅠㅠㅠㅠ

    저도 유학자를 도안에 넣은건 매우 불만입니다.
    차라리 우리도 이승만 vs. 김구 뭐 이렇게 해 주시던가요 :)

    고어핀드님은 영어로 된 문헌에도 익숙하신가 봅니다
    역시 블로그에서 뿜어져 나오는 근거에는 좋은 resource가 있었던 거군요 흠흠

    • 1. 미국에서 아주 잘 지내고 있습니다. 너무 잘 적응해 버려서 저 스스로도 놀랄 지경입니다 ㅎㅎㅎ 한국은 현재 환절기라는데, 양고기님도 감기 조심하시고 잘 지내시기 바랍니다.

      2. 우리 헌법은 4·19의 정신을 잇는 것을 명시하고 있기 때문에 이승만 대통령은 다소 문제의 소지가 있다고 생각합니다. 저는 보수 쪽에서는 김구를, 진보 쪽에서는 DJ를 각각 지폐 도안에 넣는 게 어떤가 생각하고 있는데, 어찌 된 일인지 우리네 보수들은 김구 선생을 싫어해서… 좀 고민되네요. 개인적으로 현재 도안 중 세종대왕을 제외한 모든 인물은 교체되는 게 더 낫다고 생각하고 있습니다.

      3. 사실 저는 영어를 순전히 책으로만 배워서… 영어를 아주 잘하지는 못합니다. 다만 대학 오면서부터 영어로 꾸준히 책을 읽어서, 읽는 것은 문제가 없습니다.(책 2권을 읽으면 보통 1권은 영어로 읽습니다.) 여기 와서도 문서 읽고 자료 찾는 걸 대화하는 것보다 더 잘 합니다. :)

  3. IBM 인턴은 어떻게 하실만 하신지 모르겠습니다.

    아무쪼록 젊음을 불사르시기를 바랍니다. ^^;

    • 하하, 하루하루가 새로움과 배움의 연속입니다. 염려 고맙습니다.

  4. 글 재밌게 읽었고 공감합니다.
    하지만 민주주의 관련 인사를 넣으려면 현 여당 사람은 들어갈 사람이 없어 보이고…
    아마도 끝날줄 모르는 치열한 정치 논쟁이 촉발되겠죠.
    국가의 역사는 유구하나 민주주의의 역사는 아직도 미천하기 때문이 아닐까 하는 생각이 듭니다.

    사실 제가 진짜로 하고 싶었던 것은 글의 주제와는 상관없는 약간의 오류수정 때문입니다.
    “유교를 국시로 하는 봉건 왕조”는.. 우리나라는 봉건제도였던 적이 거의 없습니다. 조선도 봉건왕조가 아닙니다. 중앙집권제 왕조였죠. 우리나라의 조선시대는 “봉건시대”가 아닌 것으로 알고 있습니다.
    http://orumi.egloos.com/258913

    • 1. 동의합니다. 사실 미국도 건국 후 50년 상태에서는 우리 못지않게 정파 간 상대방 출신 대통령 혹은 정치인에 대한 호오가 극심했을 듯 합니다. 어느 정도 시간이 흐르고 정리가 되니까 상대방 정파의 사람을 인정하는 것도 가능해진 거겠죠. 우리 민주주의 또한 이와 같이 성숙해졌으면 합니다.

      2. “봉건” 이라는 말은 기본적으로 고대 주나라의 종법 제도나 중세 유럽의 주종 관계와 같은 정치 질서를 뜻합니다만, “전근대적”의 유의어로 쓰이기도 합니다. 저는 전자가 아니라 후자의 의미로서 사용했습니다.

  5. 달을 보랬더니 손가락만 본달까, 이 동네 사람들은 대한민국 건립에 공헌한 사람들 가져다 보여줘도 그 사람들이 지키고자 했던 가치가 아니라 반일감정만 죽도록 보고 있으니 갈 길은 아직도 먼 것 같습니다. 독립운동가들도 반일하자고 그 생고생 한거 아니고, 대한민국 국시가 반일도 아닌데 말이죠.

    까고 말하면, 미국 사람들이 누리는 저 가치가 한국 사람들에겐 사치인거죠.

    • 예, 확실히 독립 투사들의 목적 자체가 반일로 끝은 아니었겠죠;

  6. 한국의 역사는 아직 70년도 안 되니까요. 시간이 지나면 민주주의에 이바지한 훌륭한 정치인들도 늘어나고, 그 사람들이 한국 지폐에 등재되고 하는 날도 오겠죠.

  7. 우리나라 화폐 인물이 그런 건 역사가 길어서가 아니라 짧아서죠. 민주공화정의 역사가.

  8. 예전글에 다는 답글이지만, 미국 역사에 대해 알게되면 알게될수록 존경할만한 인물이 많아서 부럽습니다. 특히 워싱턴 대통령하고 리 장군은 능력과 인품 양 측면에서 눈물날 정도로 훌륭하다고 생각됩니다.

    아쉽지만 우리나라의 근현대사에서 그정도 되는 인물이 나라를 이끄는 위치까지 올라온 적은 없는 것 같습니다.

    • 개인적으로는 일정한 가치들이 사회적으로 어느 정도 공감대를 얻어야 그런 사람들도 나오는 법이라고 봅니다. 일단 방향이 있어야 갈 길도 정해지는 법이니까요… 다만, 우리 사회에서는 그런 사회적 가치가 과연 있는지 궁금합니다.

Comments are closed.