생각의 관성

물체에만 관성이 있을까?

나는 생각에도 관성이 있다고 생각한다.

1.

“요새 친구들은 email 안 쓰더군요.”

지난 11월, facebook(이하 FB)은 새로운 메시징 시스템을 발표했다. “FB가 email도 만든다더라.” 는 소문의 주인공이었다. 하지만 정작 발표장에서 마크 주커버그와 앤드류 보즈워스 이사는 “이건 email이 아니라, 새로운 메시지 시스템”이라는 것을 강조했다.

현재 우리는 친구와 연락하는 방법이 아주 많다 – 메일, 쪽지, 채팅 등등. 그리고 이것들을 주기적으로 하나씩 확인한다. 덕분에 실수를 하기도 한다: 메일만 확인했는데, 정작 친구가 Twitter 쪽지로 연락해서 미처 보지 못하는 식이다. 반면, FB의 새로운 메시징 시스템은 모든 하나의 화면에서 친구와 주고받은 모든 메시지가 날짜순으로 정렬된다. 어떤 방식으로 친구에게 연락할지, 예전에 주고받은 메시지가 무엇인지 고민할 필요가 없는 것1이다.

http://mashable.com/2010/11/15/facebook-messaging-event/

이 시스템은 아직 전면 공개된 것은 아니고, 현재 일부 유저들을 대상으로 베타 테스트가 진행중이다. 덕분에 나도 아직 써보지는 못했다. 하지만 나는 여기서, 뭔가 의미심장한 깨달음을 얻을 수 있다고 생각한다.

2.

세상 모든 것이 그러하듯, email 또한 환경의 산물이다. 하지만 이 환경을 잘 살펴보면, 꽤 재미있다.

익히 알려져 있듯이, 인터넷의 기원은 1960년대 미 국방성이 구축한 ARPANET이다. @ 기호를 포함한 email의 기원도 역시 이 때로 거슬러 올라간다(1971). 이 시기, 사람간의 커뮤니케이션은 직접 만나거나 전화를 하는 것, 편지를 쓰는 것 뿐이었다. 특히 조금 분량이 많거나 중요한 연락은 우편을 통하는 것이 상식2이었다. 인터넷3 접속은 아주 희귀한 경험이었다. 컴퓨터 네크워크를 연구하는 사람도 하루 종일 온라인 접속을 하지는 못했다. email이 급속도로 확산된 1990년대까지만 해도 이 환경은 크게 달라지지 않았다.

그러니까 email이란 이름 그대로, 종이 편지 시대에 만들어진 종이 편지의 전자 버전이다. email을 주고받을 때, 우리는 당연하다는 듯이 “받은 편지함” 을 클릭한다. 그리고 그 안에 담긴 온갖 광고 메일과 카드 고지서들을 확인한다. 왜 그런 건지, 생각해 본 적 없으신가? 종이 편지에서는 연애 편지든 관리비 고지서든 한 우편함에 들어가는 게 당연하니까. 진짜 우편함이 그렇게 쓰이니까 그것의 전자 버전도 똑같이 쓰는 거다. 어쨌거나 이런 환경에서, email은 꽤나 쓸모 있는 물건이 될 수 있다. 종이에 쓰다 오자 내는 걸 걱정할 필요도 없고, 편지가 늦게 배달될지 걱정할 필요도 없다. 외출했다 들어오면서 우편함을 확인하듯이, 하루에 한두 번 접속해서 메일 계정을 확인해주면 된다. 조금 방식이 바뀌긴 했지만, 어쨌든 종이 편지와 비슷한 방식으로 쓰면 된다.4

http://www.flickr.com/photos/30813729@N00/4023174844/

하지만 지금 주위를 둘러보자. email을 탄생시킨 환경 중 남아 있는 것이 몇 개인지 말이다. 하나도 없다. 요즘 사람들 사이의 커뮤니케이션 도구는 세지를 못할 정도다. 당장 내가 매일 쓰고 있는 것만 휴대폰, 메일, twitter, FB 네 가지나 된다. 반면 종이 편지는 이미 멸종 상태5다. 가장 큰 변화는 우리가 언제나 online 상태라는 것이다. 벌써 한국 땅에 아이폰 들고 돌아다니는 사람만 200만 명이다. 앞으로는 오히려 언제나 접속되어 있지 않은 사람이 희귀종이 될 예정이다.

이쯤 가고 보면, email이라는 석기 시대적 유물이 어떻게 아직까지 버티고 앉아 있는지 궁금할 지경이다. 저 물건은 존재해야 할 이유가 없어지지 않았나? 그런데 왜 아직도 남아 있는가? 나는 이것이 관성(Inertia) 때문이라고 생각한다.

3.

http://www.flickr.com/photos/eric-omba/481762682/

관성의 법칙은 뉴튼의 물리학 법칙이지만, 사람의 생각 또한 관성의 지배를 받는다. 예를 들어, 우리는 전화나 자동차가 있는 세상을 당연하게 생각한다. 우리가 태어나기 전에 만들어졌기 때문에, 의심해본 적이 없어서다. 외부의 힘이 가해지지 않는 물체가 운동을 계속하는 것과 마찬가지로, 생각 또한 외부의 힘이 가해지기 전까지는 변하지 않는다. “전화나 자동차가 없을 수도 있다.” 는 생각을 하는 것도 어지간한 외부적 충격6이 아니면 불가능할 게다. “전화나 자동차의 존재” 라는 생각 자체가 관성을 가지는 것이다.

email이 아직 쓰이고 있는 것도 마찬가지다. 대부분의 사람들에게 email이란 “인터넷에 당연히 있는 것” 혹은 “쓸모가 있는 것” 이다. 그게 필요 없다거나, 없어져야 한다거나 하는 생각은 거의 안 해봤을 것이다. 그럴 수밖에 없다. email은 인터넷이 탄생하던 순간부터 함께 있었으니까. 그 생각이 관성을 가지는 것도 당연한 것이다.

이렇게 놓고 보면 FB의 새 메시징 시스템은 “관성을 벗어난 그 무엇” 이라고 할 수도 있다. FB의 새 메시지 시스템에서 눈길을 끄는 것이 하나 있다. 메시지에 제목을 적을 필요가 없으며, 제목을 적으면 자동으로 email과 같은 형식으로 인식된다는 것. 참신해 보이지만 잘 생각해 보면, 요즘 같은 환경에서 이건 당연한 것이다. “ㅋㅋ” 같은 용법에서 알 수 있듯이, 요즘은 문자 형식으로 저장된다고 다 글이 아니기 때문이다 – 휴대폰 문자가 “글”은 아니지 않은가. 글이 아니니까, 제목 같은 것도 필요가 없다. “email은 글이다.” “글이니까 당연히 제목이 있어야 한다.” 이라는 생각이 가진 관성 때문에 그걸 놓치고 있었을 뿐이다. 뒤집어 말하면, FB가 새로운 메시징 시스템을 만든 건 관성에 휩쓸리지 않아서라고 할 수 있다.

휴대폰 문자를 주고받는 건 엄연히 “글”이 아니라 “대화” 다. (주인장이 오덕이라는 건 아니고 그저 참고 이미지일 뿐임.)

4.

바야흐로 통찰력에 굶주린 시대인 모양이다. 통섭이니 인문학적 통찰이니 하는 것들을 다루는 책들이 서점가를 메우고 있는 걸 보니 말이다. 나같은 듣보잡이 이런 주제를 논하는 건 별 의미가 없을 것 같다. 그만큼 어려운 문제니까.

하지만 적어도 어떤 통찰력 혹은 혁신은, 생각이 가진 관성에 휩쓸리지 않는 것만으로도 달성이 가능하다고 생각한다. 기존의 언어와 사고의 관성에 얽매이지 않는 사람 – 어떻게 보면 이런 이야말로 비판적 사고의 달인이고, 진정한 자유인일 것이다.

오해의 소지가 있어서, 좀 더 자세히 부연 설명. 일단 email이라는 매체는 두 가지 의미가 있다. 하나는 개인 대 개인의 사적인 커뮤니케이션 도구라는 점이고 또 하나는 기업에서 업무를 처리할 때 사용되는 도구라는 점이다.

본문에서 설명한 내용은 엄연히 첫 번째 의미인 사적인 커뮤니케이션 도구로서의 email이다. 이 쪽에서 email은 이미 경쟁력을 잃어버린 지 오래다. 친구한테 연락하는 방법으로 훨씬 좋은 것이 많이 나와 있기 때문이다. 특히 FB의 새로운 메시징 시스템의 경우 친구와의 커뮤니케이션에만 집중할 뿐 email이냐 문자냐 하는 매체를 고르기 위해 시간을 낭비하지 않는다. 따라서 이 부분만은 email이 유물이 되어버린 게 맞다고 생각한다.

하지만 후자의 경우, email은 여전히 경쟁력이 있다. 이미 진행중인 업무에 email이 많이 쓰이고 있기 때문에 하루 아침에 새로운 무엇인가로 바꿀 수가 없기 때문이다. 적어도 업무 도구의 측면에서는, 이러한 고착 효과가 email이 가진 최고의 강점이다.

따라서 email에 종말이 온다면, 더 우월한 무엇인가에 의해 도태당하는 방식이 아니라 호환성을 유지한 채 새로운 메시징 시스템에 흡수 통합되는 방식으로 사라져갈 것이라고 생각한다. 서로마 제국이 명확한 멸망을 겪지 않고 중세 유럽으로 녹아 들어갔듯이. FB의 새 메시지 시스템도 비슷한 측면에서 보고 있다. 뭐 주커버그도 로마사 덕후라니, 그 정도는 알고 있겠지. 역시 역덕은 위대해!!


  1. 자세한 것은 여기에서 볼 수 있다. 

  2. 여기에 대해서는 미국과 러시아 간의 커뮤니케이션에 연관하여 재미있는 에피소드가 하나 있다. 일단 보시라. 

  3. 정확히 말하면 인터넷의 전신. 

  4. 실제로 주커버그는 이번 발표에서 “반면 나의 부모님은 우편이 너무 느리기 때문에 이메일을 선호한다고 말했다.” 고 언급했다. 

  5. 내 경우, 십 년도 넘게 쓴 적이 없다가 재작년 말에야 겨우 몇 장 써봤다. 

  6. 예: 전면 핵전쟁. 

12 thoughts on “생각의 관성

  1. 종이 편지는 신체 건장한 대한민국 남성이라면 누구나 2년씩 쓰면서 살게 되지요.

    • 네 이놈, 맹새코 그건 니놈한테서 나는 냄새다!! 이 냄새 쩌는 오덕후 녀석아!! -_-+

  2. 포스팅을 읽고나니 공화정에서 제정으로 넘어갈 때의 로마가 떠오르네요. 공화정으로 카르타고도 무찌르고 지중해도 장악한 마당에.. 제정이라니.. 그냥 이대로 가면 좋은 거 아냐? 이런 관성에 빠져드는 게 어쩌면 당연한 것 아닐까요. 그러고보면 카이사르야 말로 관성에 휩쓸리지 않고 시대의 요구를 읽어낸 비판적 사고의 달인이고, 진정한 자유인이었지 않나 싶습니다.

    • 하하, 시오노 나나미를 좋아하시는 것 같네요. 역사를 펼쳐 보면 확실히 그런 식의 자유인은 꽤 많죠.

  3. 좋은 글 잘 읽었습니다. 생각의 관성이라는 개념은 꽤 인상적이었네요. 헌데 약간 아쉬운 점이 있다면 이메일은 유물이라고 보기 어렵다는 것입니다.. 지금 우리가 흔히들 쓰는 SMS나 페이스북의 새 메시징 시스템과는 용도가 _전혀_ 다른 의사소통 수단일 뿐이지요. 단어 자체에서 드러나듯 이메일, 그러니까 전자우편은 말씀하신 바와 같이, 말 그대로 전자 형식의 편지이지 그 자체가 SMS 등의 수단을 대체할만한 것이 아니라는 점입니다. 아무도 이메일을 SMS을 쓰듯 쓰지 않고, SMS를 이메일을 쓰듯 쓰지 않으니 말입니다. 고어핀드님께서도 글에서 동의하신 것처럼 이메일은 여전히 유효하고 필요합니다. 그런데도 이메일이 여전히 존재하는 것을 생각의 관성이라고 해석하신 것은 약간 무리이지 않은가 싶습니다.

    • 관심 보여주셔서 감사합니다. 우선 글의 요지를 설명하는 데 있어 약간 불친절한 면이 있어서, 글 하단에 빨간색으로 추가한 부분을 약간 손봤습니다. 혹시나 관심이 있으시다면, 그 부분을 다시 읽어 주셨으면 합니다.

      제가 (개인적인 커뮤니케이션 도구로서의) email이 유물에 불과하다고 – 그리고 “email이 당연히 있어야 한다.” 는 생각이 관성에 의한 것에 불과하다고 주장한 가장 큰 이유는, 미디어 환경의 변화로 인해 email이 경쟁력을 상실해서 그렇습니다. 업무의 도구로서의 email은 아직 필요하지만요.

      그러니까, 말씀하신 대로 “email은 다른 의사소통 수단이기 때문에 유물이다.” 라고 하는 게 아닙니다. 예를 들지요. 칼은 총과는 그 자체로 다른 무기이며, 또 현대전에서의 총이라는 무기를 대체할 만한 물건이 아닙니다. 아무도 칼을 총 쓰듯 하지 않고 총을 칼 쓰듯 하지 않지요. 하지만 현대전에서 칼을 쓰겠다, 혹은 군인이 칼을 차는 게 당연하다고 생각한다면 – 그 생각은 관성에 불과할 겁니다. 실제로 20세기 초만 해도 그런 생각이 어느 정도 존재했지만요.

      * 그런데.. 블로그 보니까, 저하고 같은 걸 공부하시는군요? :)

  4. 오히려 FB의 시스템은 사멸할 가능성이 높습니다. 이메일 시스템은 수만개의 회사가 쓰는 ‘키메라’ 같은 존재이기 때문이죠. 이메일도 ‘제목 없음’이라는 형식으로 보낼 수 있고, seemless라는 특성 등은 애플리케이션이나 이메일 서버에서 처리하는 게 더 낫습니다.

    인터넷 초기 서비스들 (HTTP, FTP, Email)등이 아직도 살아남은 이유는 ‘경제성 개무시’ 때문입니다. 특허 등으로 서비스의 가능성을 제한하였을 때, 인터넷은 원래 8개의 독립 서비스로 남다가 사멸했을 것이라는 추측 때문에 인터넷 프로토콜의 개발자들은 특허 등록을 안했죠.

    프라이버시 문제라던가, 다른 서비스와의 연동문제를 생각하면 끔찍하죠. 체크할 게 늘어난겁니다. SNS 메시지를 메일 서비스로 포워딩해주는 것이었으면… 이메일의 하위 시스템으로 살아남을 수는 있을 겁니다. (메시지 서비스가 포털의 사용자 울타리로 있는 현재, 아무도 그런 일을 하진 않겠지만요)

    • 제가 개인적 커뮤니케이션 도구로서의 email이 의미를 잃었다고 주장한 것은 그 측면에서 경쟁력이 떨어지기 때문입니다. 따라서 이 부분을 반박하시려면 “email이 그 측면에서 여전히 경쟁력을 가진다.” 라는 부분을 논증하셔야 할 것 같은데요. 저로서는 mooni 님이 왜 그렇게 생각하시는지 잘 이해를 하지 못하겠습니다.

      그리고 제목 없는 메시지에 대한 부분은 – 생각의 관성에서 벗어난 사례의 예시일 뿐, 개인적 커뮤니케이션 도구로서의 email이 경쟁력을 잃었다는 주장과는 무관합니다.

  5. 정말 이메일이 관성에 의해서, 이미 널리 사용되고 있기 때문에 살아있는 것일까?
    위의 리플에서 앞서 이야기하신 분들처럼, SMS와 인스턴트 메신저 등과는 다른 기능과 용도로써 사용되고 있기 때문에 계속해서 살아 있을 것 같은데.
    물론 SMS나 FB의 뉴 메시징 시스템(뭔진 잘 모르겠지만..)이 이메일만의 기능을 포괄해버린다면, 이메일이란 놈이 점차 사라질 지도 모르겠다.

    이메일만의 장점이라면.. 메일링 리스트라는 메일만의 독특한 기능도 있지만
    무엇보다도 트위터나 FB이 있음에도 불구하고 블로그를 쓰는 것과 같은 느낌이랄까? ㅎㅎ

    • 백군의 질문에 대해서는 아래 빨간색으로 써 놓은 부분을 약간 손 봐 놓았으니 그 부분을 참고하면 되겠군. 결론을 말하자면, 개인적 커뮤니케이션의 측면에서 email은 이미 과거의 유물이라는 거야. 개인적 커뮤니케이션을 email로 하는 사람은 이미 별로 없고, 앞으로도 계속 줄어들 거고.

      그리고 FB의 새 메시징 시스템은 email까지 포괄하는 것으로 보이는데. 이 부분에 대해서는 앞으로도 좀 더 지켜볼 필요가 있겠지. 관심 가져줘서 감사! :)

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